Biden descreve um plano para limpeza de combustível de aviação. Mas quão limpo seria? - O jornal New York Times

2021-12-20 09:24:23 By : Ms. Amber Li

Alguns biocombustíveis podem contribuir para os gases de efeito estufa de maneiras que podem reduzir significativamente, e às vezes compensar, suas vantagens sobre os combustíveis fósseis, mostram os estudos.

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À primeira vista, é um grande passo em frente na redução das mudanças climáticas. Em um acordo anunciado na quinta-feira, o governo Biden e a indústria aérea concordaram com uma meta ambiciosa de substituir todo o combustível de aviação por alternativas sustentáveis ​​até 2050, uma meta que visa reduzir o impacto ambiental dos voos.

Já em 2030, disse o presidente Biden, os Estados Unidos terão como objetivo produzir três bilhões de galões de combustível sustentável - cerca de 10 por cento do uso atual de combustível de aviação - a partir de resíduos, plantas e outros materiais orgânicos, reduzindo as emissões de gases que aquecem o planeta em 20 por cento e criando empregos.

A indústria aérea já definiu metas de combustível sustentável antes. A International Air Transport Association, o grupo comercial das companhias aéreas do mundo, prometeu substituir 10 por cento do combustível de aviação que usa por combustíveis sustentáveis ​​até 2017. por cento do fornecimento.

Poderia ser diferente dessa vez?

Poderia. O ímpeto está crescendo para a ação mesmo em setores como a aviação, que são particularmente relevantes na queima de combustíveis fósseis, porque alimentar aviões apenas com baterias, especialmente para voos de longo curso, é complicado.

Mas há uma diferença: dependendo do tipo de combustível alternativo, o uso de bilhões de galões pode prejudicar, e não ajudar, o clima.

As preocupações dos cientistas estão centradas nos cálculos complicados que envolvem a avaliação da verdadeira compatibilidade climática dos biocombustíveis, um subconjunto importante dos combustíveis sustentáveis. O cultivo de safras como milho e soja para serem transformados em biocombustíveis pode mudar significativamente a forma como a terra é usada e disparar o aumento das emissões - por exemplo, se as florestas forem cortadas ou pastagens forem escavadas para dar lugar a essas culturas.

Adicione as emissões de fertilizantes e do transporte e processamento das safras em combustível, e os custos climáticos gerais tornam-se obscuros. A Agência de Proteção Ambiental estima que o etanol emite apenas 20% menos gases de efeito estufa do que a gasolina, e esse cálculo não leva totalmente em conta as mudanças anteriores no uso da terra, dizem os cientistas. Os estudos científicos demonstram há muito que os biocombustíveis podem ser tão poluentes quanto os combustíveis fósseis.

O cultivo de safras para combustível também compete com a produção de alimentos e pressiona os recursos hídricos, de acordo com os cientistas. E fazer combustíveis a partir de resíduos, como óleo de cozinha descartado, apresenta um desafio muito mais simples: simplesmente não há óleo de cozinha velho suficiente disponível.

“Combustíveis de aviação serão uma das nozes mais difíceis de quebrar porque a eletrificação não é tão simples” como eletrificar, digamos, carros, trens ou outro transporte terrestre, disse Jason Hill, professor de bioprodutos e engenharia de biossistemas da Universidade de Minnesota . “A parte problemática é que os biocombustíveis de hoje não reduzem as emissões de gases de efeito estufa. Não é aí que está o estado da ciência. Eles podem realmente torná-los piores. ”

Para lidar com essas preocupações, o governo Biden diz que ajudará a cortar custos e escalar rapidamente a produção doméstica de combustíveis sustentáveis, mas de uma forma amiga do clima. O governo propôs um crédito tributário para combustível de aviação sustentável que exigiria pelo menos uma redução de 50% nas emissões gerais de gases de efeito estufa, um padrão que desqualificaria a maioria dos biocombustíveis de origem agrícola. O Congresso agora está estudando o plano.

Os produtores de milho e soja estão pressionando por uma revisão dessas exigências.

Em uma carta aos membros do Congresso datada de 6 de agosto, as principais organizações agrícolas, incluindo a American Farm Bureau Federation, convocaram uma rede de estudos sobre o impacto ambiental dos combustíveis baseados em plantações. Os grupos também instaram o Departamento de Energia a liderar novos estudos sobre biocombustíveis baseados em plantações, ao invés da EPA, a agência encarregada de regular as emissões de gases de efeito estufa.

“A análise da EPA não reflete ou captura a melhoria contínua que foi testemunhada na última década na produção de biomassa ou as melhorias de tecnologia e eficiência na produção de combustível”, escreveram eles. O Farm Bureau não comentou imediatamente.

A demanda dos grupos parece ter sido atendida. Um memorando de entendimento delineando o esforço do governo para combustível de aviação sustentável afirma que o Departamento de Energia conduzirá essa análise e exclui a EPA

Uma semana de mau tempo. Tempestades violentas varreram o centro e o sul dos Estados Unidos em meados de dezembro, matando dezenas e deixando um rastro de destruição. Uma questão chave é que papel o aquecimento global pode ter desempenhado no combustível de tais eventos climáticos extremos.

Soando o alarme. Um relatório sobre o estado do Ártico destaca tendências preocupantes e consistentes na região que estão ligadas ao aquecimento global. Os pesquisadores também estão cada vez mais preocupados com a Antártica, onde as plataformas de gelo estão derretendo e os ventos mais violentos estão alterando correntes cruciais.

Google e clima de negação. O Google anunciou em outubro que deixaria de colocar anúncios em sites que negam o consenso científico sobre as mudanças climáticas. Mas uma nova análise mostra que a política do Google, que entraria em vigor em 9 de novembro, teve efeito limitado até agora.

A corrida pela energia verde. Os depósitos de lítio da Bolívia podem um dia abastecer dezenas de milhões de veículos elétricos. Uma pequena start-up de energia do Texas decidiu competir com os gigantes industriais chineses e russos para liberar as riquezas minerais do país.

Extremos climáticos na Austrália. Muitas das mesmas áreas que sofreram com terríveis incêndios no mato em 2019 e 2020 agora estão lidando com chuvas prodigiosas que podem deixar algumas pessoas presas por semanas.

“Isso certamente parece um plano para promover biocombustíveis de base agrícola na aviação”, disse Dan Rutherford, diretor de aviação do Conselho Internacional de Transporte Limpo, uma organização sem fins lucrativos que fornece análises técnicas e científicas para reguladores ambientais. "A EPA foi deixada de lado na proposta, conforme solicitado pelo lobby dos biocombustíveis, o que me preocupa que os impactos do desmatamento desses combustíveis possam permanecer incontáveis."

Quando questionados sobre o assunto, tanto a EPA quanto o Departamento de Energia se referiram à Casa Branca, que não respondeu.

As preocupações ressaltam a dificuldade de limpar uma indústria que tem cada vez mais pressão para controlar suas emissões. A aviação representa atualmente cerca de 3 a 4 por cento do total de gases de efeito estufa dos EUA - é de longe a forma de viajar com maior consumo de energia - e embora os planos tenham se tornado mais eficientes, a crescente demanda por voos ultrapassou esses avanços.

Lauren Riley, diretora-gerente de assuntos ambientais globais e sustentabilidade da United Airlines, disse que a companhia aérea estava procurando uma fonte mais promissora de combustível sustentável: resíduos florestais, como galhos caídos ou folhas e caules que sobraram do cultivo. Na quinta-feira, a companhia aérea, junto com a gigante industrial Honeywell, anunciou um investimento de milhões de dólares em uma empresa que está desenvolvendo uma forma de produzir combustível para aviação a partir de resíduos florestais e agrícolas em escala.

“É um momento realmente emocionante para a aviação”, disse Riley em uma entrevista. Ela acrescentou que embora ache a meta estabelecida pelo governo Biden seja ambiciosa, “temos uma chance absoluta de realizar ou mesmo superar” essas metas. Uma contabilidade completa dos efeitos ambientais do uso de resíduos florestais ou de plantações está disponível, no entanto.

Preocupações como essas destacam como a EPA precisa supervisionar o desenvolvimento de combustíveis sustentáveis ​​para garantir que as companhias aéreas usem combustíveis com baixas emissões, dizem os especialistas. As empresas estão trabalhando em outro grupo promissor de combustíveis, os eletrocombustíveis, produzidos a partir de uma combinação de hidrogênio gerado a partir de eletricidade renovável e carbono capturado.

E para garantir que as companhias aéreas adotem esses biocombustíveis de baixa emissão, que provavelmente serão mais caros do que o combustível de aviação, o governo precisa definir mandatos, não metas voluntárias, dizem os especialistas. A União Europeia está atualmente avançando com um mandato de combustível sustentável para aviões, emparelhado com restrições estritas sobre os tipos de biocombustíveis que a indústria deve usar.

Mas mesmo as melhorias na eficiência do combustível provavelmente não compensarão o crescimento das viagens aéreas. Grupos ambientalistas pediram aos governos que exijam que as companhias aéreas divulguem estimativas de emissões para voos individuais, de modo que os consumidores possam fazer uma escolha mais informada sobre quais companhias aéreas viajar ou quais voos realizar. Outros pediram o fim dos programas de passageiro frequente, que dizem encorajar os voos.

Finlay Asher, o ex-projetista de motores de aeronaves da Rolls-Royce que agora faz campanha por uma ação climática mais agressiva por parte da indústria da aviação, disse que embora as companhias aéreas tenham passado anos prometendo reduzir suas emissões por meio de novas tecnologias, como combustíveis mais sustentáveis ​​", isso não aconteceu. Isso aconteceu. Precisamos tentar outra coisa ", disse ele." Na verdade, precisamos voar menos. "

Se você tem dificuldade para entender a ciência por trás das mudanças climáticas, deixe-nos guiá-lo através do básico.

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